Salud

¿Qué es el virus del Zika?

12 febrero, 2016
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Mucho se lleva hablando durante las últimas semanas del virus del Zika y de cómo está afectado a muchas personas en Latinoamérica. Para entender sus causas y sus señales debemos remitirnos a otro tema: el dengue y sus síntomas. El causante de ambas enfermedades es el mismo, un mosquito del género Aedes.

Los síntomas que deben alertar de la posible presencia del virus son fiebre no muy elevada, exantema (infección cutánea) y conjuntivitis. Estos suelen durar entre 2 y 7 días. Actualmente, el virus está circulando por África, Latinoamérica, Asia y el Pacífico. A día de hoy, según advierte la OMS, no hay una vacuna ni un tratamiento específicos para tratar el Zika. Recuerdan que la mejor medida de prevención es evitar las picaduras de los mosquitos. Suelen picar por la mañana y al atardecer o anochecer. Las autoridades recomiendan el uso de repelentes de insectos, ropa de colores claros y barreras físicas como mosquiteras.

dengue síntomas

La relación entre el Zika y la microcefalia en bebés aún no está 100% comprobada.

El virus de Zika se identificó por primera vez en 1947 en Uganda. Por aquel entonces sólo se identificó en macacos, pero luego apareció en seres humanos. Se desconoce el reservorio, es decir, el organismo que aloja al virus. Para seguir ahondando en lo que se conoce hasta ahora de la enfermedad debemos atender de nuevo al dengue y a su periodo de incubación. En el caso del Zika se trata de pocos días aunque no se sabe a ciencia cierta. Decíamos antes que los síntomas son parecidos a los de otras infecciones por arbovirus. Nos referimos a fiebre, erupciones cutáneas, conjuntivitis, mialgias, artralgias y malestar general. Parecido al dengue y sus síntomas.

dengue síntomas

El mosquito es el mismo que transmite el dengue o la fiebre amarilla.

Las autoridades sanitarias advierten de que se pueden dar complicaciones neurológicas y autoinmunes consecuencia de la enfermedad por el virus de Zika. En los últimos meses en Brasil se ha observado un aumento de las infecciones por el virus. También un aumento de los niños que nacen con microcefalia en el nordeste del país. Cada vez hay más pruebas de la relación entre el virus de Zika y la microcefalia aunque todavía hay mucho que investigar. Como decíamos más arriba, el virus de Zika se transmite a través de la picadura de mosquitos infectados del género Aedes. Sobre todo se trata del Aedes aegypti, presente en las regiones tropicales. Este mosquito también transmite el dengue, la fiebre chikungunya y la fiebre amarilla.

Para prevenir la presencia del mosquito es importante vigilar los utensilios que puedan acumular agua para eliminar los lugares de cría. Las más vulnerables, como suele ocurrir, son las personas que no pueden protegerse solas como niños, enfermos y ancianos. La enfermedad suele ser leve y no necesitar tratamiento específico. Los pacientes deben tomar analgésicos comunes para el dolor. Sin embargo, el Gobierno brasileño confirmaba esta semana la tercera muerte causada por el virus. Brasil sigue siendo uno de los países más afectados por el Zika. En 2015 se declaró una alerta sanitaria por el aumento de casos de microcefalia en recién nacidos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recuerda no obstante que el vínculo entre la microcefalia y el Zika aún no ha sido comprobado científicamente.

 

 

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