Salud

¿Qué son las enfermedades autoinmunes?

7 junio, 2016
enfermedades autoinmunes

Entre las enfermedades autoinmunes más comunes encontramos unas que seguro que conoces bien: las alergias. ¿Qué más enfermedades de este tipo existen? ¿De qué forma afectan a nuestro organismo y por qué se las llama autoinmunes?

A grandes rasgos, la cuestión es que el sistema inmunitario ataca a células, tejidos y órganos del organismo de forma errónea. Esto ocurre cuando en realidad su cometido es el de defender al organismo y eliminar infecciones causadas por bacterias, virus y demás microorganismos invasores. Dicho de otra forma, el sistema inmunológico identifica erróneamente a nuestras propias células como patógenos externos infecciosos y las ataca. Diagnosticar las enfermedades autoinmunes más comunes puede ser complicado en un primer momento ya que sus síntomas tienden a confundirse con otras afecciones. Hablamos de síntomas como dolores musculares, fatiga, o fiebre. Lo cierto es que la sintomatología de las enfermedades autoinmunes es muy voluble y eso hace que su diagnóstico se complique. De todas formas, a día de hoy existen avanzadas pruebas diagnósticas de inmunodetección. Es la forma de detectar con exactitud anticuerpos en tejidos en los que no tienen que estar.enfermedades autoinmunes mas comunes

El tratamiento de estas enfermedades pasa por adormecer la actividad del sistema inmunitario aunque sin dejar al organismo indefenso ante posibles ataques de bacterias o virus. Los fármacos más utilizados son los corticosteroides y a veces los inmunosupresores. La persona afectada por una enfermedad autoinmune la suele sufrir de forma crónica en la mayoría de los casos. De todas formas, los tratamientos suelen acabar con la sintomatología de forma efectiva, aunque deben mantenerse a lo largo de toda la vida. Aunque la persona se sienta bien, los controles han de ser periódicos y mantenerse a lo largo de toda la vida. El Lupus y el Síndrome de Sjögren figuran en la lista de enfermedades autoinmunes más comunes. De todas formas, con el tratamiento adecuado, los pacientes pueden llevar una vida perfectamente normal.

lista de enfermedades autoinmunes

Aunque la persona se sienta bien, los controles han de ser periódicos y mantenerse toda la vida.

Este tipo de enfermedades pueden afectar de forma diferente al organismo. Por ejemplo, en el caso de la esclerosis múltiple la reacción autoinmune está dirigida contra el cerebro y en la enfermedad de Crohn contra el intestino. En el caso del Lupus, hay personas que sufren la enfermedad en la piel y las articulaciones, mientras que en otras resultan afectados el riñón y los pulmones. Como decimos, la lesión que el sistema inmune inflige en algunos tejidos puede ser permanente y en algunos casos provocar incluso otras enfermedades. Las enfermedades autoinmunes no se pueden contagiar de unas personas a otras. En ocasiones pueden influir cuestiones genéticas. Es el caso de la psoriasis, que puede afectar a varias personas dentro de una misma familia.

Por último, es importante tener en cuenta que estas enfermedades se clasifican en función del principal órgano al que afecten:

  • Sistema nervioso central (esclerosis múltiple).
  • Sistema gastrointestinal (enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa).
  • Glándulas endocrinas (diabetes mellitus tipo 1, enfermedad de Graves).
  • Sangre (anemia hemolítica autoinmune, trombocitopenia autoinmune).
  • Vasos sanguíneos (arteritis de la temporal, enfermedad de Behçet).
  • Piel (psoriasis, dermatitis herpetiforme, vitíligo).
  • Tejido conectivo (artritis reumatoide, lupus eritematoso sistémico, esclerodermia, síndrome de Sjögren).

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