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¿Qué es el TDAH?

15 junio, 2016
como ayudar niño hiperactivo

Diagnosticar de forma correcta la hiperactividad con déficit de atención es fundamental para tratar a los niños y niñas que la padecen pero, ¿de qué estamos hablando exactamente? En muchos casos, se presentan estos dos rasgos combinados. Es decir, al déficit de atención se suma la hiperactividad. Esto conduce a que muchas veces se diagnostique mal. Dicho de otra forma, a veces se cataloga a un niño simplemente inquieto como hiperactivo y otras se ve sólo como problemáticos a niños verdaderamente hiperactivos. De ahí parte la importancia de un diagnóstico acertado.

Lo cierto es que el número de casos ha aumentado de forma notable en los últimos años. Existe disparidad de opiniones en lo relativo al tratamiento más adecuado. El TDAH puede manifestarse bajo dos patrones:

  1. Déficit de atención: el niño no está atento ni en clase ni fuera de ella y es incapaz de cumplir órdenes múltiples.
  2. Hiperactividad: en el TDAH, en vez del déficit de atención, puede dominar la hiperactividad. Se trata de niños inquietos, impacientes, impulsivos y con tendencia a entrometerse en lo que hacen otros. Son niños que por lo general hablan mucho y que no son capaces de jugar tranquilos.

Como decimos, hay disparidad de opiniones en cuanto al tratamiento de la hiperactividad con déficit de atención. Muchas voces sostienen que se recurre demasiado a los psicofármacos. Fundamentalmente se les da metilfenidato, un derivado anfetamínico. Según 9 de cada 10 padres y madres encuestados por la OCU, este tipo de tratamientos ha mejorado el comportamiento de sus hijos, pero también reconocen efectos adversos como la pérdida de peso, de apetito o insomnio. Las pruebas científicas disponibles a día de hoy no demuestran que los psicofármacos aporten beneficios significativos más allá de tres años.

hiperactividad con deficit de atención

Existen otros tratamientos terapéuticos a la hora de plantearse cómo ayudar a un niño hiperactivo. Se puede recurrir a un  psicólogo o un psicopedagogo. También puede darse el caso de que los progenitores se sometan a un entrenamiento específico para afrontar la situación. Por supuesto, para encararla lo primero es hacer un diagnóstico certero. Ten en cuenta que los síntomas del TDAH pueden manifestarse con una intensidad variable según el paciente. Según el Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales, hay ciertos criterios a los que atender a la hora de diagnosticar:

  • estas conductas han de manifestarse de forma desproporcionada en comparación con los otros niños de la misma edad y con su grado de desarrollo.
  • los síntomas han de estar presentes desde edades tempranas, antes de los 12 años.
  • han de afectar al menos a dos ambientes distintos de la vida: escolar, social y familiar.
  • deterioran su calidad de vida significativamente.
  • no son problemas médicos ni psiquiátricos.

como ayudar a un niño hiperactivo

Las señales concretas que pueden denotar un problema de hiperactividad son que al menor le cueste permanecer quieto cuando es necesario; que hable en exceso; que haga ruidos constantemente; que cambie de actividad sin finalizar la anterior o que no sea constante en lo que hace. En lo relativo al déficit de atención, los síntomas son algo más difíciles de percibir en edades tempranas. Son niños que tienen dificultad para mantener la atención durante un tiempo prolongado; que no prestan atención a los detalles; a los que les cuesta escuchar, seguir órdenes e instrucciones, etc.

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