Salud

¿Qué es el enterovirus?

20 mayo, 2016
enterovirus

Mucho hemos oído hablar durante los últimos días del enterovirus en niños a raíz de los 48 casos que han aparecido en Cataluña. Algo que ha llevado a la comunidad a decretar la alerta sanitaria. ¿Sabes de qué estamos hablando? Te lo explicamos en Mírate al Espejo.

Estamos ante un virus del que se tiene conocimiento desde hace un siglo aunque en España nunca se había dado un brote como el de ahora. Las epidemias sí son frecuentes en otros países como Estados Unidos, Canadá y Australia y en regiones del sudeste asiático. Los enterovirus se distribuyen en cuatro familias: A, B, C y D. El más peligroso es el D68 y puede provocar daños neurológicos importantes. Los otros suelen ser benignos y provocan sólo cuadros de fiebre o gastroenteritis. Como decimos, el enterovirus en niños en su variante más grave afecta a una zona del cerebro denominada rombencéfalo. De hecho, una de las niñas afectadas en Cataluña durante las últimas semanas permanece ingresada con graves secuelas como tetraplejia.

enterovirus en niños

A priori, los síntomas los síntomas se asemejan a los de una gripe común. Hablamos por lo tanto de fiebre, tos, estornudos o mocos. La cuestión es que pasados unos tres días aparece somnolencia, dificultad al caminar y dolor de cabeza o temblores. Lo normal es que el paciente se recupere de forma espontánea y que no sufra secuelas. Sin embargo, puede darse el caso de que el proceso se agrave y derive por ejemplo en neumonía o en una insuficiencia respiratoria aguda. En los casos más graves que se han detectado en las últimas semanas en Cataluña, la enterovirosis en niños ha provocado problemas neurológicos y debilidad muscular progresiva. En algunos casos, los niños afectados han llegado a sufrir parálisis en brazos y piernas.

A la hora de determinar quién tiene mayor riesgo de padecerlo se sabe que son más propensos los bebés y los niños. De hecho, normalmente los adultos son inmunes al virus por haber estado expuestos a él durante toda su vida. Los niños con asma tiene aún más riesgo de verse afectados por el enterovirus. Como decimos, las consecuencias neurológicas son leves en la mayoría de los niños afectados. El cuadro se agrava cuando se inflama el rombencéfalo, afectando a las principales funciones vitales como la respiración, la movilidad y la coordinación. En los casos intermedios el niño puede presentar problemas al tragar o al hablar.

enterovirosis en niños

A día de hoy, no existe ninguna vacuna ni tratamiento efectivo que nos permita prevenir la infección. Tampoco para eliminarlo del organismo una vez se produce el contagio. Los tratamientos disponibles son únicamente de carácter paliativo. De todas formas, sí que se pueden implementar determinadas medidas para prevenir la infección en la medida de lo posible. Como es obvio, el tema de la higiene es fundamental. Como ocurrió con otros virus como el de la gripe A, lavarse las manos a conciencia es básico para prevenir su propagación. Sobre todo después de cambiar el pañal a un bebé habida cuenta de que el enterovirus se transmite por vía fecal-oral. También se pondrá especial cuidado después de tener contacto con la saliva, vómitos, flemas y mocos de un niño infectado.

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