Salud

¿Qué es la difteria? ¿Cómo actúa?

7 julio, 2015
Qué es la difteria

Por desgracia, en los últimos días nos hemos encontrado con la terrible noticia de la muerte de un niño afectado de difteria. Se trata de una enfermedad considerada prevenible gracias a la vacunación en edades tempranas, que ayuda a inmunizar a los bebés frente a posibles brotes. El éxito de estas inyecciones está fuera de duda. No en vano, se trata del primer caso en nuestro país en los últimos 30 años.

Resulta básico tener presente que la vacuna contra la difteria sirve para tratar una enfermedad muy grave que está causada por una bacteria que ataca principalmente al sistema respiratorio de la persona y que puede provocar la muerte.

Qué es la difteriaComo decimos, la difteria es una enfermedad causada por una bacteria, la Corynebacterium diphteriae, que suele habitar en zonas como la boca, la garganta o la nariz, ya que se contagia únicamente por vía respiratoria, mediante la tos o los estornudos. Una vez que se ha producido el contagio, la incubación dura muy pocos días, entre dos y cinco. En este tiempo, hay personas que podrían no mostrar síntomas pero que, sin embargo, sí podrían infectar a terceros.

Entre los principales síntomas de la difteria nos encontramos con daño en la garganta, fiebre bastante alta, todo tipo de estornudos y tos, dolor en el cuello y obstrucción de las vías respiratorias del paciente por culpa de unas pequeñas membranas que dificultarán enormemente la respiración. Además, el periodo máximo de contagio será de dos semanas en su fase más aguda, estando su mortalidad entre el 5 y el 10%.

La principal razón por la que esta enfermedad se considera peligrosa es que no ataca únicamente a las vías respiratorias, sino que también liberará una toxina en el torrente sanguíneo que afecta a órganos tan importantes como el corazón, los riñones o incluso el cerebro. También se han documentado casos en los que el sistema nervioso se ha visto dañado, provocando parálisis.

Como decimos, la muerte del niño no vacuna ha sido el primer caso en 30 años, puesto que en España es una enfermedad extraordinariamente rara, al igual que en otros países de la Unión Europea. Sin embargo, en países como Rusia o antiguas repúblicas soviéticas todavía es bastante común.

Qué es la difteriaPor suerte, existe vacuna contra la difteria incluida en el calendario vigente en nuestro país. Se suele administrar junto con otras a los dos, cuatro, seis y quince meses de vida de un pequeño, existiendo lo que se conoce como refuerzo a los 13-14 años.

Por desgracia, y aunque la vacuna contra la difteria está presente en todos los calendarios de todas las comunidades autónomas, lo cierto es que estamos ante una mera recomendación, siendo la decisión final potestad de los padres. Solamente ante un riesgo de salud pública, se podría obligar y siempre que exista de por medio una resolución judicial.

Para terminar, es muy importante recordar que no será suficiente con inmunizar a los pequeños una vez, sino que son necesarias varias dosis a lo largo del tiempo. Actualmente estamos ante una triple vacuna que, además de difteria, protege contra la tos ferina y el tétanos.

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