Salud

¿Qué es el coronavirus MERS?

18 junio, 2015
¿Qué es coronavirus mers?

En los últimos días, todos los periódicos e informativos se han llenado de noticias relacionadas con una enfermedad conocida como coronavirus MERS. ¿Tienes claro en qué consiste y cuáles son sus peligros principales? Como hace poco ocurrió con el ébola, el desconocimiento puede ser, a veces, nuestro peor enemigo.

El Síndrome Respiratorio de Oriente Próximo (o MERS por sus siglas en inglés) es la última enfermedad que se ha puesto de relieve en nuestra sociedad. Tiene un carácter vírico, producido por un nuevo tipo de coronavirus (MERS-CoV) que fue detectado por primera vez hace pocos años, concretamente en 2012 en Arabia Saudí.

Pero, seguramente, lo que realmente nos preocupa es si el coronavirus MERS es grave o no para nuestra salud. Las enfermedades que suelen causar los “coronavirus” (una familia de virus con cabeza coronada) son muy diversas, pudiendo ser realmente leves (parecido a un resfriado común) o potencialmente peligrosas.

¿Qué es coronavirus mers?Al ser un nuevo tipo, desconocido hasta hace muy poco, provoca que pueda resultar peligroso hasta encontrar un remedio o un tratamiento efectivo. El último coronavirus que se descubrió en 2003, el SARS, llegó a afectar a 9.000 personas, causando alrededor de un millar de muertes.

Entre los síntomas principales que suele presentar el MERS nos encontramos con una acusada fiebre e importantes dificultades respiratorias. Además, a los anteriores se pueden añadir otros como la neumonía o problemas gastrointestinales, según ha informado la Organización Mundial de la Salud.

Transmisión, mortalidad y peligros

Una vez que ya conocemos los síntomas principales del MERS, lo que nos tiene que preocupar es conocer perfectamente cómo se transmite este coronavirus. Hay varias formas. La más habitual es por el contacto directo, como puede ser la atención de un paciente sin contar con una protección adecuada.

También puede ser transmitido por el aire, siempre y cuando haya mucha cercanía. El actual brote que asola Corea del Sur se produjo por un viajero procedente de Arabia, extendiéndose el coronavirus por cuatro hospitales a causa de los enfermos que acudieron a ellos y a través del personal sanitario.

A día de hoy, la mortalidad del coronavirus MERS roza el 36%, según datos que ha facilitado la OMS, por lo que se puede considerar como un riesgo importante para la salud de los afectados.

Pero, ¿de dónde sale este coronavirus? Según los estudios realizados, es muy probable que los camellos sean un reservorio importante y la principal fuente de infección en los humanos. Aunque existe una hipótesis que sostiene que antes que estos mamíferos, fueron los murciélagos los culpables del primer paso de transmisión. Pese a todo, la mayor parte de las transmisiones se han realizado a través de una persona a otra.

¿Qué es coronavirus mers?En cuanto a la localización de los principales focos de la enfermedad, es importante distinguir entre aquellos países donde ha surgido y se ha propagado, como Irán, Jordania, Líbano, Arabia Saudí o Yemen, y aquellos países que han tenido casos por culpa de viajeros o desplazados. En este último grupo nos encontramos con un mayor espectro, como por ejemplo Austria, Argelia, China, Corea, Alemania o Reino Unido.

Mientras que en los primeros sería conveniente no tener contacto alguno con animales domésticos o salvajes, en los segundos no existe, a día de hoy, riesgo real de infección, según ha informado la Organización Mundial de la Salud.

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