Deportes, Vida sana

Pros y contras de la electroestimulación

8 abril, 2016
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Desde hace algún tiempo, vemos en algunos gimnasios aparatos de electroestimulación. Aunque no los hayas probado y seas más del ejercicio tradicional en la elíptica o la cinta del correr, son opciones que están ahí y que siempre es interesante conocer estando al tanto de sus pros y sus contras. Los repasamos en esta nueva entrada de Mírate al Espejo.

La electroestimulación se está vendiendo como la forma ideal de hacer ejercicio si no se dispone de demasiado tiempo. De hecho, parece que con 20 minutos a la semana es suficiente para notar la eficacia de estos aparatos. El entrenamiento con electroestimulación eléctrica se aplica en el cuerpo entero. Se trata de impulsos eléctricos que provocan contracciones musculares. La cuestión es que, si no combinamos esta técnica con ejercicio físico “de verdad”, los resultados pueden no ser tan satisfactorios. Lo que hacen estos aparatos de electroestimulación es aumentar de cierta forma el tono muscular y mejorar la flacidez de los músculos aumentando su volumen, fuerza y resistencia. Sólo se puede trabajar un grupo muscular a la vez y, cualquiera que haya pisado alguna vez un gimnasio, sabe que para quemar calorías hay que trabajar con varios grupos de músculos al mismo tiempo. Es lo que conseguimos con el aeróbic, la zumba, el boby combat o el spinning. Sí que es verdad que la electroestimulación incide en muchas más fibras de un mismo músculo que el ejercicio normal, pero no en tendones y articulaciones.

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Como siempre pasa en estos casos, los estimuladores musculares están contraindicados para determinadas personas. Es el caso de las que lleven marcapasos o las epilépticas. Tampoco se pueden aplicar en la zona abdominal de las mujeres embarazadas. Es esencial usarlos asesorados por un profesional ya que, si se hace un uso incorrecto, se pueden dañar o atrofiar fibras. Decíamos antes que este sistema también tiene sus detractores. De hecho, un reciente estudio de médicos israelíes y suizos vincula la electroestimulación con la llamada rabdomiliosis. Se trata de la destrucción del tejido muscular por estimularlo en exceso. El primer síntoma es la presencia de sangre en la orina y, si no se trata, puede derivar en un fallo renal agudo. En todo caso, este efecto secundario sólo puede manifestarse por el uso inapropiado de estas máquinas. No obstante, los autores de este estudio aconsejan no usarlas en gimnasios, centros donde no existe supervisión médica.

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En un principio la electroestimulación se usaba únicamente para tratar lesiones, pero luego se empezó a recurrir a este sistema para conseguir ejercitarse en poco tiempo. Lo malo, advierten los expertos, es que en muchos gimnasios estas máquinas se usan de forma inadecuada. Para evitar lesiones y la citada rabdomiliosis es esencial aplicar la electroestimulación con el músculo estático. Es importante que, si optamos por esta técnica por la razón que sea, lo hagamos siempre de la mano de un entrenador personal cualificado específicamente para manejar estos aparatos. De todas formas, este tipo de “ejercicio pasivo” nunca será tan efectivo como el ejercicio voluntario, es decir, como una clase de fitness.

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