Salud

¿Recurres al paracetamol con moderación?

10 febrero, 2016
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Uno de los analgésicos más comunes es el paracetamol. Sobre este medicamento acabamos de conocer un estudio, publicado en la revista International Journal of Epidemiology, que cree que puede haber una conexión entre su uso y el asma en niños. Como decimos, es sólo una hipótesis sobre la que aún hay mucho que estudiar. No en vano, en Mírate al Espejo nos queremos hacer eco de ella dentro de nuestro apartado de salud.

Según este estudio, realizado por el Instituto de Salud Pública de Oslo (Noruega), las mujeres que toman paracetamol durante el embarazo y en los primeros seis meses de vida del bebé, provocan que el niño tenga más riesgo de desarrollar dicha enfermedad crónica, la más común en la infancia. Este estudio ha evaluado la exposición prenatal a este analgésico antiinflamatorio durante los primeros meses de vida en el desarrollo del asma. De hecho, ya en los años 80 empezó a advertirse del aumento de la prevalencia de esta enfermedad respiratoria. Este pico coincidía con un mayor consumo del paracetamol en detrimento de la aspirina.

analgesicos mas comunes

Tenemos que tener muy claro que se trata de un estudio epidemiológico, es decir, que no demuestra una relación de causa-efecto. Hay que tener en cuenta que los niños asmáticos padecen más infecciones que les llevan a tomar más paracetamol como uno de los analgésicos más comunes. ¿Qué quiere decir esto? Que el medicamento podría no ser la causa del asma, sino la consecuencia. Esto sin embargo no se puede saber con un estudio epidemiológico. Los pediatras insisten en que el asma es una enfermedad de origen multifactorial y que muchos de sus desencadenantes son aún desconocidos.

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El estudio del Instituto de Salud Pública de Oslo analizó a 114.500 niños entre 1999 y 2008. Se tuvieron también en cuenta factores como la ausencia de lactancia materna, el tabaco o el sobrepeso. Los expertos recuerdan que en el asma también influyen factores ambientales y dietéticos. Los resultados demostraron una relación de cierta consistencia entre los niños con asma antes de los tres años y que habían sido expuestos al paracetamol durante el embarazo y durante los primeros seis meses de vida. El riesgo relativo era de aproximadamente 1,2 veces mayor con la exposición al paracetamol. Pero insisten en que una cosa es la relación estadística y otra relación causa-efecto.

En España el ibuprofeno es el analgésico al que más recurren las personas entre 26 a 50 años ya sea por prescripción médica o por iniciativa propia. La cosa cambia a partir de los 50, momento en el que empieza a demandarse más el paracetamol. Por todo lo anterior es importante recordar que no hay suficiente evidencia científica como para alarmar sobre el uso de paracetamol durante la gestación. Hablamos de indicios que se vienen estudiando desde 1998 pero con los que todavía no se pueden establecen conclusiones firmes. Lo único que hay que hacer es usar este medicamento y todos los que se dispensen sin receta médica con raciocinio y moderación. Queremos terminar insistiendo en que, a día de hoy, los resultados de este análisis no justifican ningún cambio en las recomendaciones acerca del uso de este medicamento durante el embarazo.

 

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