Salud

Las enfermedades periodontales

16 febrero, 2016
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Muchas veces, al acudir a nuestra clínica dental por otros motivos, descubrimos que padecemos una enfermedad periodontal que ha pasado desapercibida. ¿De qué se trata? ¿Cómo nos afectan? En esta nueva entrada de Mírate al Espejo nos centramos en las dos principales: la gingivitis y la periodontitis.

En general, se trata de enfermedades que afectan a las encías, es decir, a los tejidos que sostienen a los dientes (periodonto). Son patologías infecciosas causadas, por lo tanto, por la acumulación de bacterias. En el caso de la gingivitis, se trata de una infección superficial que sólo afecta a la encía. Es un proceso inflamatorio reversible. El síntoma principal que nos debe alertar y llevarnos hasta nuestra clínica dental es el sangrado. Si no lo tratamos a tiempo puede derivar en periodontitis, enfermedad bastante más grave.

clinica dental

Por su parte, en la periodontitis, a la inflamación de las encías se suma la destrucción de otros tejidos del periodonto. Para entendernos, hablamos de los encargados de sostener a las piezas dentales como el hueso alveolar, el cemento del diente y el ligamento periodontal. Se trata de una destrucción irreversible. Se acaban creando lo que en odontología se llaman “bolsas periodontales”.  Se trata de espacios debajo de las encías donde se acumulan bacterias que pueden acabar por liquidar nuestros dientes. Además de provocar la pérdida de piezas dentales, en algunos casos, la periodontitis está relacionada con problemas cardiovasculares, diabetes o partos prematuros. En el primer caso, la cuestión es que las proteínas inflamatorias y las bacterias del tejido periodontal llegan al torrente sanguíneo causando problemas en el sistema cardiovascular. En el caso de las personas con diabetes las enfermedades periodontales son mucho más complicadas. Lo son porque la periodontitis hará más difícil controlar el nivel de azúcar en la sangre. En el caso de los partos prematuros (antes de las 32 semanas) el problema es que las bacterias causantes de la infección y la inflamación pueden llegar hasta el feto o a la placenta a través de la corriente sanguínea. Si llegan hasta ahí pueden interferir en la nutrición fetal. Este estudio, llevado a cabo en la Universidad de Valencia, probó que algunos de los mediadores inflamatorios asociados a la periodontitis son los mismos que actúan durante el parto. Por lo tanto, el incremento de los niveles de esos mediadores podría provocar un parto prematuro y bajo peso en el neonato.

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Para tratar la periodontitis, además de tomar antibióticos, será necesario que tu dentista te haga un curetaje. No se trata de una mera limpieza superficial de los dientes, sino que es un tratamiento para eliminar las bacterias que se acumulan por debajo de la línea de las encías. Este procedimiento consiste en raspar las raíces del diente y eliminar así el sarro acumulado usando un instrumento llamado cureta. Es la manera de que poco a poco la encía vuelva a adherirse al diente. Si las bolsas periodontales son muy profundas, después del curetaje podrás sentir alguna molestia o padecer mayor sensibilidad dental. Durante los días siguientes deberás usar un enjuague bucal con clorhexidina, sustancia indicada para el tratamiento de las enfermedades periodontales. Es muy importante que no prolonguemos el tratamiento más de lo estipulado por el dentista ya que la clorhexidina usada en exceso puede provocar manchas en los dientes. De todas formas, si la bolsa periodontal no es accesible, con el curetaje no bastará y muy probablemente habrá que recurrir a cirugía periodontal.

 

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1 Comment

  • Reply Javier González 12 diciembre, 2016 at 11:14 am

    Un artículo muy interesante sobre la gingivitis y la periodontitis! Es muy importante seguir una adecuada rutina de higiene bucal con un buen cepillado y una buena pasta de dientes para evitar este tipo de problemas. Además, aunque en apariencia tengamos la boca sana, es importante visitar al dentista al menos una vez al año para que nos lo confirme. ¡Un saludo!

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