Salud

4 de febrero, Día Mundial contra el Cáncer

3 febrero, 2016
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Aunque la fecha oficial para conmemorar la lucha contra el cáncer sea el 4 de febrero, la batalla contra la enfermedad se libra cada día. No sólo por parte de las personas afectadas y sus familias, sino por el conjunto de la sociedad y las administraciones de las que depende que se destinen más medios a la investigación y a la atención de las personas enfermas.

En España se diagnostican alrededor de 200.000 nuevos casos de cáncer al año y, a día de hoy, hay más de 1.500.000 pacientes diagnosticados. Es innegable que la investigación es el principal motor para conseguir que el cáncer sea una enfermedad prevenible, curable o cronificable, es decir, que se pueda convivir con ella sin que el paciente llegue a fallecer. La investigación ha hecho posible que, en los últimos años, la supervivencia se haya incrementado un 20%. Sin embargo, organizaciones como la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC) o la Fundación Josep Carreras Contra la Leucemia nos recuerdan que aún hay mucho por hacer. En una fecha tan señalada como el día mundial contra el cáncer es esencial recordar que la investigación es la manera de conocer en profundidad las causas y el comportamiento del cáncer. Es la herramienta que tenemos en la mano como sociedad para dar pasos en materia de prevención, diagnóstico y tratamiento. Un ejemplo de la importancia de la investigación son los test de sangre oculta en heces, síntoma por ejemplo de los tumores malignos de colon. Esta prueba puede salvar más de 3.600 vidas al año sólo en España

lucha contra el cancer

Precisamente, esta semana conocíamos nuevas cifras de Eurostat referentes a la incidencia del cáncer entre la población europea. A día de hoy, una de cada cuatro muertes en la UE es a causa de esta enfermedad. En 2013, fallecieron 1,3 millones de personas en toda la Unión Europea. En España, el 61% de los fallecidos son hombres. En la UE, el 37% de las muertes entre los mayores de 65 años se debe a alguna de las variedades del cáncer, porcentaje que baja hasta el 23% en el resto de la población.

Centrándonos ahora en los tipos de cáncer con mayor tasa de mortalidad, tenemos que comenzar la lista por el de pulmón. Es el responsable del 21% de todas las muertes producidas por el cáncer. El segundo es el colorectal, seguido por el de mama, el de páncreas y el de próstata. La OMS insiste en que al menos un tercio de todos los casos de cáncer pueden prevenirse y nos facilita una serie de recomendaciones que te invitamos a leer.

lucha contra el cancer

Queremos terminar con una importante ración de optimismo. Coincidiendo con la celebración del día mundial de lucha contra el cáncer acaba de aprobarse en España un nuevo fármaco, nivolumab (Opdivo®), para el melanoma (cáncer de piel) y el cáncer de pulmón. Se trata de un tratamiento basado en la inmunoterapia y de administración hospitalaria. En caso del de pulmón, está indicado para pacientes que ya se hayan sometido a quimioterapia y que presenten metástasis. Los resultados de varios ensayos clínicos sobre este nuevo medicamento arrojan porcentajes esperanzadores: un 41% de reducción en el riesgo de muerte y una tasa de supervivencia superior al 42% frente al 24% del tratamiento estándar. El nuevo fármaco sería aplicable también en pacientes con melanoma metastásico. Hay que recordar que la incidencia del melanoma está aumenta en casi todos los países europeos. En estadio avanzado, esta enfermedad tiene una tasa de mortalidad a un año del 75%. Aunque no hay datos exactos, se estima que en España aparecen 4.000 nuevos casos al año. La mayoría se diagnostican en su fase inicial gracias a que cada vez somos más conscientes de la importancia de la detección precoz y de mantener unos hábitos de vida saludables.

 

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