Salud

La concienciación sobre el autismo

1 abril, 2016
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Mañana se celebra el día de concienciación sobre este trastorno sobre el que todavía existe cierto desconocimiento entre el común de la población. Pero, ¿cuáles son las características del autismo?

Cada 2 de abril se conmemora el día internacional de la concienciación sobre los Trastornos del Espectro Autista (TEA). Una jornada para insistir en la necesidad de la visibilización de un trastorno que afecta de manera muy diferente a las personas que lo padecen. Las asociaciones que aglutinan a las familias de las personas afectadas insisten en que es preciso fomentar el diagnóstico precoz y una atención temprana especializada, gratuita y de calidad. Defienden la necesidad de una educación inclusiva y flexible para garantizar el máximo desarrollo del alumnado con TEA. Algo que no debe limitarse sólo a la etapa infantil y juvenil, sino a toda la vida de estas personas.

características del autismo

Hablamos de una alteración que se da en el neuro-desarrollo de las competencias sociales, comunicativas y lingüísticas de las personas. Lo cierto es que el autismo no es una alteración con unas características concretas y cerradas. Se engloba en lo que se conoce como Trastornos Generalizados del Desarrollo (TGD). Por lo tanto, el TEA se puede presentar de formas diferentes en función de las personas. Por eso se habla de Trastornos del Espectro Autista. Todo depende de hasta qué nivel las personas vean afectados sus componentes de desarrollo social, comunicativo y de simbolización. Puede existir además cierto grado de discapacidad cognitiva. Lo cierto es que, aunque se conocen las características del autismo, no existen evidencias sobre sus causas biológicas.

Llegado este punto, tenemos que distinguir entre 5 trastornos que se pueden considerar Trastornos Generalizados del Desarrollo:

  • Trastorno Autista: el llamado síndrome de Kanner que incluye la forma de autismo clásica y prototípica.
  • Trastorno Desintegrativo de la Infancia: patrón de regresión evolutiva, es decir, pérdida de funciones previamente adquiridas tras un desarrollo aparentemente normal.
  • Síndrome de Asperger: sin alteraciones formales del lenguaje y asociado con un buen desarrollo cognitivo.
  • Trastorno Generalizado del Desarrollo No Especificado: formas de aparición del trastorno que no cumplen los criterios rigurosamente o presentan una sintomatología atípica.
  • Síndrome de Rett: degeneración motriz y de conducta significativa. Se da en niñas y suele asociarse a un severo retraso mental, trastornos orgánicos y microcefalia.

características del autismo

Como ves, el TEA es un grupo muy heterogéneo de manifestaciones de síntomas diferentes según las personas. De todas formas, sí existen ciertas alteraciones básicas relacionadas con la interacción social, la comunicación y la imaginación. Estas personas tienen una forma diferente de ver el mundo, de procesar la información y de actuar recíprocamente con otras personas. Les resulta complicado desarrollar relaciones sociales, comunicarse y pensar en abstracto. A nivel social, los problemas pueden ser desde mostrar poco interés por los demás y preferir actividades en solitario, hasta tener dificultades para entender las normas sociales. Lo mismo les pasa con las expresiones emocionales como la tristeza o la alegría. En el terreno de la comunicación, las personas con TEA presentan problemas de expresión oral, con el tono y el ritmo de la entonación. También dificultades para establecer contacto ocular y para comprender los gestos y las posturas de los demás. Les cuesta comprender las frases con doble sentido, las bromas y el lenguaje metafórico. Decíamos antes que el pensamiento simbólico de estas personas es muy limitado. Esto quiere decir que tienen problemas para organizar el tiempo o desarrollar actividades de manera espontánea.

En cuanto al autismo y su diagnóstico, hay varios síntomas a los que hay que atender. Pueden variar en función de la edad de la persona. Sobre un 75 % de las personas con TEA tienen discapacidad intelectual, pero el resto presenta unas capacidades intelectuales iguales o superiores a la media. Lo normal es que a medida que estas personas se acercan a la edad adulta, estabilicen su conducta, mejorando las relaciones con los demás y desarrollando un mayor grado de autonomía personal.

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