Salud

Los beneficios de la lactancia materna

12 febrero, 2016
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Cuando una mujer se plantea ser madre lo normal es que quiera conocer todo sobre la lactancia materna. Es la forma de ser consciente de sus beneficios y de saber en qué se diferencia de la lactancia artificial.

Mucho se ha escrito sobre las ventajas sanitarias de la lactancia materna. La OMS asegura que reduce la mortalidad infantil y que tiene importantes beneficios sanitarios que se mantienen hasta la edad adulta. Lo habitual es prolongar la lactancia materna durante los seis primeros meses de vida del bebé. En ese momento se introducen los alimentos complementarios hasta que al menos tiene dos años.

todo sobre lactancia materna

La OMS y UNICEF recomiendan una serie de pautas para que se pueda practicar el amamantamiento exclusivo durante el primer medio año de vida del niño. Se trata de: comenzar el amamantamiento durante la primera hora de vida; practicarlo de forma exclusiva, sin otros alimentos o bebidas, ni tan siquiera agua; dar el pecho cuando el bebé lo reclame, sea de día o de noche y no usar biberones ni tetinas. No podemos olvidarnos de que la leche materna es el primer alimento natural de las personas. A los neonatos les aporta toda la energía y nutrientes necesarios. Después de los primeros seis meses de vida, les sigue aportando como mínimo la mitad de sus necesidades nutricionales hasta el segundo año de vida.

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Cualquier experto en embarazo y lactancia nos recordará que la leche materna promueve el desarrollo sensorial y cognitivo. Y no sólo eso, sino que protege al bebé ante enfermedades infecciosas y crónicas como la diarrea o la neumonía. A la madre también le aporta beneficios como disminuir el riesgo de cáncer ovárico y mamario. Citábamos antes la lactancia materna a demanda. El Comité de Lactancia Materna de la Asociación Española de Pediatría insiste en que muchas mujeres se encuentran todavía con obstáculos e impedimentos para amamantar a sus hijos por ejemplo en los lugares públicos. Esto conduce a muchas a desistir de dar el pecho, gran error dados todos los beneficios que citábamos más arriba. Dar el pecho a demanda quiere decir hacerlo cuando el bebé lo pida y durante el tiempo que quiera, hasta que lo suelte de forma espontánea. Es la forma de regular la producción de leche en función de sus necesidades. Además es la manera de conseguir un buen vaciamiento del pecho y evitar en consecuencia la excesiva acumulación de leche, algo que puede derivar en ingurgitación o mastitis.

Además del alimento que les proporciona, dar el pecho a los hijos crea un vínculo único con la madre.  Retrasar de forma innecesaria la toma causa un sufrimiento evitable al bebé. Al buscar todo sobre la lactancia materna surge casi siempre la duda de hasta qué momento es recomendable dar el pecho. La OMS recuerda que para que el crecimiento, el desarrollo y la salud sean óptimos, se ha de mantener de forma ineludible durante los seis primeros meses. A partir de ese momento lo recomendable es empezar a introducir alimentos complementarios y leche materna 2 o 3 veces al día. Esto entre los 6 y 8 meses. Después, entre los 12 y los 24 meses, se les puede dar el pecho dos veces al día si lo piden. Los alimentos que se le vayan dando deben ser los adecuados, es decir, proporcionarles suficiente energía, proteínas y micronutrientes. Deben prepararse y administrarse de forma higiénica para evitar su contaminación.

 

 

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